Amazon: «Le vrai business des faux auteurs et des faux avis»

C'est un véritable scandale, mais vous ne le savez probablement pas encore... Les pratiques frauduleuses d'Amazon doivent être mises en lumière...

Article original publié sur LinkedIn

 

Synthèse de cet article publié sur Epoch Times France

 

Avec mon épouse Nelly, je suis l’auteur de deux best-sellers sur le régime cétogène. Le premier « Le grand livre de l’alimentation cétogène » publié en 2017 et le second « Bonjour Keto » publié en 2022. Nous travaillons depuis 10 ans sur un régime alimentaire pauvre en glucides et riche en lipides et nous en sommes des experts reconnus. « Best-seller » en France, veut dire que vous avez vendu plus de 10 000 exemplaires de votre livre. Ce qui est le cas pour moins de 1% des livres publiés chaque année. Nous avons conscience de notre chance, d’avoir connu un tel succès avec nos deux ouvrages. Ce succès nous le tenons uniquement grâce à nos lecteurs. Mais ce n’est pas le sujet du jour…

En tant qu’auteurs, nous sommes donc attachés à plusieurs valeurs. La première d’entre elles est le sérieux de nos livres. L’erreur est pour nous inconcevable ! C’est pour cette raison que nous passons un temps considérable à vérifier, vérifier et encore vérifier. Chaque gramme dans chaque recette, chaque référence scientifique, chaque chiffre annoncé… C’est à l’absence de coquilles ou d’erreurs que l’on peut évaluer la qualité d’un livre. Même si deux auteurs traitant d’un même sujet peuvent avoir des positions diamétralement opposées, cette rigueur est indispensable. On peut traiter d’un régime carnivore ou d’un régime végétalien, mais l’erreur et le mensonge ne sont pas acceptables…

Aimeriez-vous devenir un auteur ?

Écrire un livre prend énormément de temps, demande une rigueur extrême et une implication totale (prévoir de se relever la nuit pour prendre des notes). Pour vous donner un ordre d’idée, la rédaction de notre second livre « Bonjour Keto » a nécessité exactement 24 mois de travail à deux pour un ouvrage de 450 pages et de 500 photos ! Il faut d’abord créer des recettes et faire toute la R&D, il faut faire de nombreux essais, faire les photos, les traiter, rédiger les textes. Il faut aussi écrire le manuscrit, travailler à la composition et la mise en forme et enfin faire d’innombrables allers-retours pour corriger, modifier puis relire et encore tout vérifier. Début du projet « Bonjour Keto » en mars 2020 pour un livre disponible en librairie en avril 2022. Nous avons même poussé le vice jusqu’à vérifier la cuisson des recettes à l’altitude moyenne en France (350m) …

Si vous êtes un auteur prudent, vous avez déjà travaillé 2 années entières sans être payé. Oui, zéro euro ; mais vous avez cependant dépensé beaucoup d’argent en ingrédients, matériel, déplacement. Pour ceux qui ne le savent pas, un auteur peut toucher ce qui s’appelle un avaloir à la signature du contrat avec son éditeur, mais cette somme n’est qu’une avance sur ce qu’il touchera comme droit d’auteur. Ainsi, en débutant un projet de livre en mars 2020, avec une publication en avril 2022, les droits d’auteur sont calculés d’avril 2022 à décembre 2022 et sont payés en mai 2023 c’est-à-dire 3 ans après le début du projet. Et au moment de ce paiement, on vous retiendra généralement 30% pour une provision pour retour et destruction… Et l’avance si elle vous a été versée…

Maintenant vous savez comment est traité un auteur en France, ce qui vous permettra de mieux comprendre ce qui va suivre avec Amazon…

La révolution Amazon Publishing ou Amazon KDP

Fondé en 2009, Amazon se lance dans l’édition. Souvenez-vous il y a une dizaine d’années, la version numérique du livre devait tuer le papier et Amazon sortait son Kindle. L’idée était de rendre facile et accessible à n’importe qui, l’édition de son livre. Cette idée pouvait sembler enthousiasmante, en retirant des freins à l’édition.

Ainsi, il vous suffit d’écrire un manuscrit, de l’envoyer sur la plateforme Amazon et votre livre est prêt immédiatement sous format numérique et devient disponible à l’impression grâce au service d’impression à la demande d’Amazon. Aucun stock à gérer, aucun problème de distribution et des paiements directement via Amazon, au mois le mois. Vous pouvez gagner dans ces conditions 70% du prix de vente. Vous n’avez pas besoin de rechercher un éditeur et vous gardez le contrôle sur 100% de votre manuscrit et de vos droits. En contrepartie votre livre ne sera disponible que sur Amazon.

Le scandale Amazon : faux auteurs, faux avis, gros business !

En tant qu’auteur, je m’informe du marché littéraire, des nouveautés et bien entendu je suis aussi un gros lecteur sur de nombreux sujets autour de la science, le sport, le biohacking etc… J’effectue une veille sur Amazon pour voir ce qui se passe. Il y a quelques mois, j’ai découvert quelque chose, un phénomène que je ne nous soupçonnais pas : les faux auteurs !

J’ai d’abord alerté ma communauté sur le réseau social MeWe et plusieurs de nos membres ont confirmé avoir été arnaqués avec ces livres de très mauvaise qualité. J’ai donc continué l’enquête pour mieux comprendre…

Tout d’abord, si l’on prend la catégorie « régime cétogène » sur Amazon, 80% des titres disponibles le sont sous pseudonyme. Les auteurs n’existent pas. C’est très facile à vérifier et je vous explique comment :

1/ Vous prenez un titre au hasard par exemple celui-ci.

2/ Vous trouverez comme éditeur : « Independently published » c’est-à-dire Amazon.

3/ Faites une recherche sur le nom de l’auteur « Éléonore Leclerc » pour cet exemple, mais vous ne trouverez rien, y compris en présentation dans l’ouvrage. Cet auteur n’existe pas, c’est un pseudonyme.

4/ Effectuez une recherche sur l’auteur dans Amazon et découvrez que cet auteur qui n’existe pas a déjà publié plusieurs livres sur des sujets divers et variés parfois à une semaine d’intervalle…

J’ai donc été vérifier, livre par livre dans le domaine qui est le mien (le régime cétogène), pour constater que 80% des titres étaient concernés ! C’est un vrai scandale et je vais vous expliquer le gros business qui se cache derrière tout ça…

Je vous explique la méthode pour faire de l’argent en ne faisant rien (ou pas grand-chose)

Comme vous l’avez compris, être un auteur sérieux en zone francophone aujourd’hui c’est la garantie de passer énormément de temps pour produire un travail de qualité, tout en ayant très peu de chance d’être rémunéré pour tout ce travail. 99% des auteurs gagneraient plus d’argent à simplement occuper un petit job au salaire minimum plutôt qu’à écrire un livre… Tout le monde fantasme sur « l’auteur qui gagne des millions » mais il faut avoir écrit Astérix & Obélix pour ça…

Mais pour d’autres – qui ont compris comment faire beaucoup d’argent en n’écrivant pas – c’est très différent.

Voici en image, ce que vous pouvez trouver sur Amazon en dessous nos noms comme « produits liés » à notre livre « Bonjour Keto ». 

 

La totalité des livres en images, sous nos noms, sont des livres d’auteurs qui n’existent pas. Oui, vous avez bien lu, vous pouvez aller vérifier directement sur Amazon. Auteurs introuvables, ou aux noms farfelus comme « recettes pros »… 100% de ces livres sont fantômes….

 

Concrètement, les personnes qui sont derrière ce juteux business, utilisent nos noms pour sponsoriser leurs ouvrages sur la plateforme Amazon.

 

Mais ce n’est pas tout. Car pour vendre du livre, pour enrichir l’algorithme d’Amazon, il faut des avis. Chaque auteur connaît l’importance d’avoir de bons avis déposés sur Amazon. Il y a d’un coté les avis rédigés et de l’autre juste les évaluations. Alors, commençons par les avis rédigés.

 

Les deux colonnes d’avis ci-dessous concernent deux livres publiés sous pseudonyme « Eléonore Leclerc ». A gauche vous avez le livre « 300 recettes cétogènes » publié le 2 novembre 2022 et à droite « 300 recettes friteuse à air » publié le 19 octobre 2022. Et que constatez-vous ?

Vous constatez que ce sont les mêmes personnes qui ont publié les avis sur les deux livres publiés en moins de 2 semaines… Continuons l’enquête…

 

Si vous cliquez sur un pseudo ayant déposé un avis pour ces deux livres, pour l’exemple « Victor_1960 » vous avez 127 commentaires déposés. Environ 1 chaque jour. Et si vous cliquez sur les livres évalués : Bingo ! Vous avez toute une liste de livres, d’auteurs qui n’existent pas, publiés grâce à « Independently published » comme éditeur ! il y en a pour tous les goûts, de la nutrition à la PNL en passant par le dressage pour chien…

Maintenant je vais vous expliquer comment tout ça est possible et le business model

Si vous voulez vous lancer dans cette arnaque des faux auteurs et faux avis qui rapportent gros, voici comment faire :

  1. Vous devez suivre les tendances. Dit autrement, vous devez détecter ce que le lecteur veut lire. Par exemple, grâce à Google Trends, mais Amazon propose aussi des outils pour ça.
  2. Une fois votre sujet trouvé, vous devez faire écrire un texte. Aujourd’hui c’est très simple. Vous avez des entreprises qui grâce à l’IA et au travail de rédacteurs à bas coûts (par exemple l’île Maurice pour du travail francophone), vous livrent un manuscrit de 100 pages sur n’importe quel sujet pour 1000€ en moins d’une semaine. Si vraiment vous avez un petit budget, on peut vous faire un livre de cuisine avec les recettes et les valeurs nutritionnelles, pour n’importe quel régime alimentaire, pour seulement 100€ pour 50 à 100 recettes. Imbattable !
  3. Il vous faut une belle couverture. Grâce à des services de graphistes freelances sur internet, cette couverture vous coûtera moins de 50€.
  4. Vous mettez en ligne votre manuscrit et votre couverture sur Amazon. Une version gratuite en Kindle et une version payante en papier. (je vais expliquer pourquoi une version gratuite Kindle).
  5. Grâce à vos quelques centaines de faux comptes clients Amazon, vous téléchargez votre Kindle gratuit. Ainsi, ça vous permet de faire une évaluation « vérifiée ». Votre Kindle reste gratuit une semaine, le temps de faire publier les évaluations, ensuite vous le mettez en payant.
  6. Vous payez Amazon pour sponsoriser votre livre. Ce qui le fait monter dans les classements et qui permet un bon positionnement.
  7. Avec une telle méthode, vous pouvez espérer atteindre facilement le top 1000 Amazon, ce qui va générer environ 500 ventes par mois, parfois plus au démarrage. Sur un livre papier à 13€90 ou 9€ en Kindle ça vous fait environ 8€ brut de marge.  

Je vous laisse faire le calcul global de l’opération…

Forcément une telle arnaque ne peut pas durer des années. Les mauvais commentaires arrivent petit à petit, la note du livre se dégrade, mais pour résoudre ce problème, il suffira de reprendre le même manuscrit, de changer la couverture et le nom et de le republier…. Au bas mot c’est 10 000€ de bénéfices sur chaque livre avant sa mort… Et ensuite vous recommencez. Vous pouvez publier autant de livres que vous voulez sur autant de sujet. « le livre fantôme » est une production industrielle.

Conclusion

Si le risque de tomber sur une telle arnaque n’est pas très dangereux s’il est question du dressage de votre chien, il en est tout autant quand on parle de Cancer par exemple… j’ai plusieurs amis médecins ou scientifiques dont le livre se vend bien moins que toute ces arnaques écrites grâce à l’IA et à l’exploitation de personnes qui écrivent au kilomètre sur des sujets qu’elles ne connaissaient pas la veille !

 

Je suis aussi profondément désespéré que ce scandale n’intéresse personne, puisqu’il sanctionne directement les bons auteurs qui effectuent le travail, tout en récompensant des arnaqueurs avec la complicité bienveillante d’Amazon. N’oublions pas qu’Amazon est financièrement intéressée pour que ce business continue ! Amazon touche de l’argent sur chacun de ces « livres fantômes » et Amazon touche de l’argent pour chaque « livre fantôme » sponsorisé !

 

Tous les véritables auteurs devraient se mobiliser et tous les éditeurs aussi ! J’espère par cet article avoir attiré votre attention sur un problème qui me semble majeur à une époque où trouver de l’information fiable devient de plus en plus compliqué. 

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6 réponses sur « Amazon: «Le vrai business des faux auteurs et des faux avis» »

Bravo Ulrich pour cet article
Heureusement que je n’achète que des livres reconnus sur la santé 😁 surtout pour le cétogène.
J’avais bien remarqué qu’il y avait plein de nouvelles sorties de livres d’auteurs inconnus sur Amazon …merci à toi pour cet article tellement complet
J’achète fort heureusement en librairie et je vais continuer en ce sens

Bonjour Annick,
Il ne faut pas croire que le libraire soit la panacée malheureusement. Je me souviens des nombreuses fois où je me suis rendu chez mon libraire en ville à Fontainebleau pour aller voir les nouveautés et jamais notre premier livre était dans ses rayons. Nous étions déjà N°1 en régime cétogène, et je me retrouvais à conseiller à des personnes qui cherchaient des livres sur le régime cétogène, celui d’autres auteurs… Les libraires français n’ont jamais rien fait pour nous, pas même la moindre invitation pour une séance de dédicaces. Enfin pour finir, le libraire indépendant coûte une fortune au contribuable en prenant des dizaines de millions d’euros de subventions chaque année…

Bonjour Charles,
Le libraire indépendant coûte une fortune au contribuable en prenant des dizaines de millions d’euros de subventions chaque année… Et à terme, ça ne va même pas résoudre le problème dont il est question dans mon article. Ici aux USA, sur Amazon.com le numéro 1 des ventes « cétogène » est justement ce genre de livre fantôme sans auteur : 1000 recettes cétogènes en 190 pages https://www.amazon.com/Keto-Cookbook-Beginners-Low-Carb-Homemade/dp/B08QFBMSFT/ et justement ce livre est désormais disponibles chez les libraires américains ! Concrètement Amazon fait office d’éditeur et le rend disponibles auprès des libraires… Je pense que ce système va arriver en France rapidement… Donc le libraire n’est pas non plus une garantie…

Merci beaucoup Ulrich pour cet article très complet… et effrayant : comment faire du fric et fabriquer des “faux sachants”! Par habitude je croise les informations mais ça ne préserve pas de tout… C’est tentant vu le prix des livres, quand on en achète beaucoup, de se rabattre sur ce type d’ouvrages. Le souci aussi c’est dans des mondes non défrichés de trouver les auteurs qu’on peut qualifier de sérieux. Ça fait des décennies que je m’intéresse aux médecines alternatives et à l’alimentation en particulier et j’ai cette chance d’avoir des bases en biochimie et en physiologie. Mais sur le reste ? Il y a un livre qui s’appelle “La fabrique à crétins”, je ne l’ai pas lu mais il est sidérant paraît il… Quelle époque… Merci 🙏

Etant un gros lecteur (en moyenne 50 livres par an) j’ai un profond respect pour le livre en tant que vecteur de connaissances, indispensable à la transmission du savoir de génération en génération. l’attaquer par la production de tonnes de merdes, est pour moi une attaque directe sur l’intélligence humaine. J’ai écrit cet article pour alerter, mais il ne semble pas émouvoir grand monde malheureusement…
J’ai lu en 2006 “la fabrique du crétin” de Jean-Paul Brighelli. Dans sa version 2022 c’est pire. Lui aussi il alerte sur un effondrement prévisible et prévu… Mais rien ne se passe… Les derniers évènement depuis mars 2020, nous donnent un avant-gout de ce que c’est que de vivre dans un monde de crétins… (et je ne parle pas de la carence en iode) 🙂

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